Désert Kizil Koum

Le Kyzyl Kum ou Kyzyl-Koum, en ouzbek Qyzylqum qui signifie littéralement «sable rouge», est un désert partagé entre le Kazakhstan, l'Ouzbékistan et, pour une petite partie, le Turkménistan. Il est situé dans le doab formé par les rivières Amou-Daria et Syr-Daria, près de la ville de Boukhara. Il couvre environ 298 000 km2, ce qui en fait le 11e plus grand désert au monde. Il est connu pour abriter des dépôts d'or et de gaz naturel. Quelques villages se trouvent le long des cours d'eau et des oasis.

De Boukhara à Khiva, l'ancienne route de la soie traverse le désert du Kyzyl Kum. Immensités sableuses. Si des efforts d'irrigation, depuis l'époque soviétique, ont permis quelques hectares de coton, le désert s'étend toujours au point d'être, par la taille, le onzième au monde. La végétation habituelle des zones désertiques est composée d’herbes grasses, de buissons epineux et du ravissant calligonum setosum aux fleurs fragiles semblables à des petites boules de duvet. Les tamaris et les aksaouls. Dont les racines plongent à plus de dix mètres sous le sol, sont les seuls arbustes et arbres à resister aux chaleurs torrides et à la secheresse de cettte region. Mais chaque année , durant les quelques jours qui suivent les pluies de printemps, la végétation se réveille et les dunes de sable se couvrent de fleurs : tulipes,renoncules, rhubarbe, coquelicots.... Chameaux, gerboises, loups, varans, tortues, herrissons, serpents, scorpions peuplent le désert. Les serpents les plus venimeux sont les cobra naja oxyana, et les vipères vipera libetina, dont la taille dépasse 1,5 m ; c’est au printemps qu’ils sont les plus actifs. La faune peuplant les steppes désertiques est très variée : troupeaux de gazelles et d’antilopes, anes sauvages, poups, renards, marmotttes, rongeurs et les saigaks. Le ciel est dominé par les aigles, les buses, mais c’est aussi le domaine des alouetttes ainsi que de nombreux oiseaux migrateurs tels que les grues, oies et canards sauvages qui font halte près de lacs et de cours d’eau.

Voir également Circuit MTHC 11. Couleurs et parfums de l’Ouzbékistan – OAZIS - DESERTS - MONTAGNES